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《太空探索》杂志
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众眼看宇宙
发布时间:2018-04-26浏览次数:248返回列表

不久前刚升级照相机的哈勃空间望远镜又为我们带来了新的力作,这幅行星状星云NGC 6302的照片就是其中之一。NGC 6302的形状酷似一只翩翩起舞的蝴蝶,因此而得名“蝴蝶星云”,它位于天蝎座,距离我们大约4000光年。它的中心是一颗质量为5个太阳质量的红巨星,但却炽热得异乎寻常,温度高达250000摄氏度,因此虽然被一圈浓密的尘埃遮掩,仍能发出强烈的紫外辐射。它的两个“翅膀”是两大团温度高达20000。C的气体,它们正在以超过每小时900000千米的速度向外扩散。

色彩斑斓的“斯蒂芬五重星系”,是1 30年前由天文学家Stephan发现的一个致密星系团,距离地球2.8亿光年。其中有一个星系(紧挨蓝色“桥”右侧的星系)正在高速穿过其它几个星系组成的星系团核心区,并因此而产生激波,加热气体,产生X射线辐射。实际上只有四个星系陷入这场“星系大战”之中。它们的颜色都呈橘黄色,由于彼此之间的强大引力作用,各自部出现了不同程度的变形,形成了数条形态各异的“尾巴”(即恒星流)。照片左上方那个蓝光闪闪的星系(NGC7320)是距离地球更近的前景星系,只有大约40百万光年远,并没有参与这场宇宙大战。

Abell 370星系团是第一个让天文学家们确定引力透镜现象的功臣,在这张由升级后的“哈勃”拍摄的照片中,绝大多数黄色的星系部属于Abell 370星系团,而右侧那段光弧则是引力透镜所形成的像。这是因为在Abeil 370星系团的正后面有一个星系,它发出的光被星系团的强大引力弯曲,于是就像透镜成像般形成了这段光弧,其实它就是这个星系的像。仔细观察的话,还能发现更多更短的光弧,通过它们可以研究星系团中正常物质与暗物质的分布以及结构。

这个好似水母般漂浮于夜空中的星云名为NGC 6888,又叫弦月星云(CrescentNebula),位于星云群集的天鹅座(Cygnus)内,距离我们大约5000光年。星云中心的亮点是一颗大质量的明亮恒星,正是它的强劲恒星风吹出了这个直径约为25光年的大泡泡。这张照片由西班牙加那利群岛上的伊萨克-牛顿望远镜拍摄,以氢、氧原子辐射的窄波段照片叠加而成,红色为氢原子的辐射,蓝、绿色为氧原子的辐射。NGC 6888的复杂结构,可能是强烈的恒星风和恒星早期喷发的物质交互作用的结果。

欧洲南方天文台近日发布的一张照片,主角是酷似银河系的NGC 4945。它以侧面对着我们,但实际上却是一个旋涡星系。NGC 4945距离我们大约1 300万光年,大小和形状都与银河系相当,中心也有一个超大质量黑洞,不同的是,这个黑洞要活跃得多。它在不停吸积周围的气体物质,当它们旋转着掉进黑洞中时,会被加热到数十亿度的高温,从而发出异常猛烈的×射线以及红外线辐射,天文学家把它归类为“塞弗特星系”。

这个美丽的×射线星云跨度为1 50光年,中心的能源是一个直径约12千米的脉冲星PSR B1509-58.也简称B1509。这是钱德拉×射线空间望远镜10周年志庆的图片之一,图中的红、绿、蓝色分别代表低能、中等、高能X射线辐射。照片中心的白色亮源就是脉冲星,它的年龄为1700年,距离地球约17000光年。前面有一个类似蟹状星云的弧状结构,可能是脉冲星星风与周围介质作用产生的激波,它像手指一样的结构向北延伸,使北部的气体云RCW 89(红色部分)增亮。

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