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查尔斯·庞齐:金融奇才&超级骗子
发布时间:2018-03-16浏览次数:5返回列表

受害者们所表现出来的只是贪婪,是对无本万利的迫切渴望,而且,他们身上还缺乏庞齐那种优雅的风度。——《时代周报》

文| 张亚雄

一个意大利混混

1903 年11 月15 日是个星期日。新英格兰典型秋日里的毛毛雨裹挟在冷空气中从海上吹来。查尔斯·庞齐,这个传奇人物就是在这一天登上了美洲大陆,怀揣2.5 美元的他开始了波士顿之旅。他在自传中形容自己,虽然个子矮小,但作为移民大潮中的一员,他看上去衣冠楚楚,身穿欧洲最流行的高档衣服,绝不是一个体力劳动者,而更像一个百万富翁,或者年轻的富二代,正在度假的悠闲绅士。事实上,他从遥远的意大利漂洋过海来到这个陌生的地方,出发时带在身上的200 美元已经消耗在船上的牌桌和酒吧里了,现在他包包里只剩下两块五。

而他此行的最终目的只有一个,赚钱。

在他意大利的父辈们从电影获得的想象中,美国遍地是黄金,你只需要弯腰去捡,但是庞齐如同每一个身无长物的新移民一样,饥饿,没钱,被警察逮住盘问,不懂英语找不到工作……他多年从事最卑贱的工作,杂货店员工,缝纫机修理工,推销保险,帮厨的……

他曾在一家餐馆洗碗端盘,却因为偷窃和私吞找零而被开除。1907 年,庞齐在加拿大的蒙特利尔成为银行雇员,但他在那里中饱私囊,因伪造支票而吃上官司,被判三年监禁。但据他自己说,从头到尾都是被他一个老同学算计,最后因为他们同时爱上老板的女儿而遭到对方陷害。

1910 年庞齐28 岁,出狱后他和几个没有证件的意大利移民从加拿大搭上去美国的火车,但是在越境的时候被警察抓获,同乡们一齐指证庞齐是偷渡他们的“蛇头”,他们被释放了,庞齐又入狱了,这次被监禁两年。

惊天大案 庞氏骗局

庞齐在美国与加拿大晃荡了13 年之久仍然毫无起色。最后他终于盯上了让他发迹的机会:一种特殊的邮票,国际回信券。因为庞齐认为这个名字听上去显得郑重其事。

这是一种可在国际间流通的邮政票据,寄信人在信中夹[来自WwW.lw5u.com]带一张回信券,回信的人就可以用它在当地邮局兑换相应的邮票,这样可以为回信人减轻经济负担。

一战前,这种票据换邮票公平又方便,但是一战过后,欧洲经济十分低迷,美国发了战争财,经济发展势头很好,物价相对高,同等的美元在意大利能买到三倍于美国的回信券。如果在欧洲用美元兑换当地货币购买回信券,再拿到美国来换邮票,再能卖出去,肯定是一笔稳赚不赔的生意。

事实上,因为国际回信券价格低廉,购买和兑换环节复杂,还有名目繁多的手续费用,真要赚到钱那是相当困难。因此庞齐将此实际兑换环节进行了选择性遗忘。

庞齐当掉了他太太的戒指,成立了新公司,这个在波士顿一个破旧的楼上开张的新公司名叫“证券交易公司”。公司所有的家具和资金都是他从一个叫丹尼尔的人那里借来的。

头一个月他说服了18 个人参与,拿到了1770 美元的现金。他承诺的是,他要进行这种国际回信券的买卖,轻松赚到钱,然后在90 天内归还投资人本金和50% 的利润,如果生意顺利的话,45 天就能归还。

这种胡说八道说服了他自己和所有的投资人,他在什么都没有做的情况下,先把话传了出去,然后在第一个归还日连本带息给了第一拨的投资人,当然这些钱都是他自掏腰包。

这个神奇的消息像流感一样迅速传播开去,半年的时间,两万投资者给这家公司注入了650 万美元。初步换算一下,当年的650 万美元相当于现在的6900 万美元。

庞齐对此的回忆是“疯狂,极度的对金钱的疯狂”、“你能从人们的表情、从无数伸过来攥着钞票的拳头中看到希望和贪婪。”他自始至终都认为,“我们都是赌徒,我们都渴望轻而易举地赚钱”。整个“投资”的过程中根本没有一张回信券出现,所以先投资的人获得的所谓的“收益”都来自于其他投资者的投资。而庞齐的公司也就靠着这样一种“老鼠会”的形式逐步扩大。

庞齐名声大震,被誉为“商业巨鳄”,仿佛成了一个能点石成金的人。

在人们纷纷把钱投给他的证券公司时, 庞齐又看上了更大的生意。他开始往波士顿的汉诺威信托银行(HanoverTrustBank)拼命存钱,目标只有一个,给银行带来压力,迫使其自动转让。终于,庞齐成了这家银行存款最多的客户,这时只要他把所有存款提出,银行就会倒闭。1920 年夏天,他的目标达到了,庞齐投资300 万美元,成为这家银行的掌控者。

庞齐这下真的变成了他早年佯装的有钱人,他大肆购买奢侈品来包装自己,并雇佣公关威廉·麦克马斯特(WilliamMcMasters)来帮他树立正面形象。他有了大批的崇拜者,甚至有人在公开场合向他高呼:“你是最了不起的意大利人!”庞齐回应,“不,哥伦布和马可尼才是。他们一个发现了美洲大陆,一个发明了无线电。”接着这个人说道,“当然,但是你发明了钱!”

骗局揭开

骗局是被媒体逐渐揭露的。在人们陷入疯狂的金钱游戏时,《波士顿邮报》很快发现其中有诈。美国财经新闻人克莱伦斯·巴伦指出:“从来没有这种不劳而获的事情。”更有人计算出,如果庞齐兑现他的承诺,他需要购入1600 万张回信券,但实际流通中的回信券总数仅为2.7 万。

在媒体造成的舆论压力下,各方面开始调查,迫于压力庞齐不得不将业务提交公开审计,同时停止接纳新的投资。这倒正中庞齐下怀,他自己都不知如何处理这个越吹越大的牛皮。但是,据说当时去围攻他办公室的人们,有的是想收回投资,有的却是还想再投入更多的钱。

媒体对庞齐是毫不留情的,一系列口诛笔伐接踵而至,自然有人提到了庞齐不堪的入狱生涯,人们才开始真正追讨投资,资金链缺口很快浮出水面,庞齐投资的几家银行牵扯了几乎整个波士顿银行体系。庞齐于1920 年8月被逮捕。离他注册证券公司还不到一年。

据说骗局被揭穿之后,庞齐仍然衣冠楚楚。即便他被定罪之后,那些被他欺骗的波士顿人民仍然对着他欢呼。连《纽约时报》都承认“他的确有些过人之处,像是有那么点骑士风度”。

而《时代周报》对此的评价则是:“那些被他掠夺的人不值得同情……受害者们所表现出来的只是贪婪,是对无本万利的迫切渴望,而且,他们身上还缺乏庞齐那种能弥补过失的优雅风度。”

辉煌生活的悲惨结束

庞齐在锒铛入狱、被控以邮政欺诈罪的时候,资产为400 万美元,负债为700 万美元。根据联邦控罪,庞齐只服刑4个月。但他出狱后,马萨诸塞州又以盗窃罪判他七至九年的徒刑。庞齐在交保假释期间,又卷入了一场欺骗性的佛罗里达土地买卖,致使徒刑增加了一年。与此同时,他弃保出逃,并在新奥尔良被抓获。

他在服满所有刑期后,于1934 年被引渡回意大利。回到家乡意大利时,天才的他又想办法去骗墨索里尼,可惜没能得逞。

第二次世界大战前夕,庞齐移民到巴西,在那里靠教英语和领取巴西失业救济金度日。

庞齐的健康在1940 年开始恶化。他的右眼几乎失明,动脉硬化,并患有血栓,因此无法移动左臂和左腿。但是,这个超级骗子即使成了废人,仍然保存着一些愉快的回忆。他在1948年说,他一度计划从苏[来自www.lW5U.coM]联骗取20亿美元,办法是保证向其偷运黄金,然后不认账。他笑着说:“这个计划本来可以拿苏联共产党开个大玩笑。”

1949 年,庞齐因为脑血栓死于里约热内卢一家医院的慈善病房。死去时,这个“庞氏骗局”的发明者身上还有75美元,这是他从养老金省下来的,人们用这些钱给他举办了一个简单的葬礼,支付了他的丧葬费用。

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